Втомлена і прибита, Олена сіла в електричку, потім на автопілоті перебралася в трамвай на вокзальної площі. Жінка – водій трамвая – оголошувала зупинки веселим голосом. Літнє життя всередині трамвая і зовні нього здавалося Олені схожим на карнавал з пісні Леонтьева: дівчата були скручені і нафарбовані, деякі чоловіки начебто п’яні, на дівчатках були різнокольорові лосини, на голові кожного третього хлопчика була синя або камуфляжна бейсболка з написом «USA». Весь проспект Леніна – від величезного «Будинку побуту» до повороту на Островського – був заставлений різними грудками з відеокасетами, їжею, трикотажем, іграшками. Було нестерпно світло, шумно, запорошено і дуже жарко.

Тільки пізніше, коли йшла вже до дому і при цьому йти додому не хотіла, Олена трохи заспокоїлася, проте не настільки, щоб не бути злегка оглушеною і не помітити Олега, який сидить на лавочці біля її під’їзду. Коли він зловив її за ремінь сумочки, Лєна згадала, що її дійсно хтось кликав, а вона вирішила, що звертаються не до неї. Висмикуючи руку, вона не почула, що він говорив, не відразу впізнала його, тому що він відпустив щось на зразок бороди і вусів, що складалися з щетини, яка, будь довше, була б уже неакуратною неголеністю. Моду на таку частково ялинову фізіономію підхопили багато чоловіків, подгляд, як добре виглядає вона на Брюса Уілліса, без його прикладу важко було здогадатися про привабливість такого гоління, тому що до якогось з «Міцних горішків» з подібною шорсткістю обличчя хизувалися тільки місцеві алкоголіки . І зачіска у Олега була інша – раніше він стригся дуже коротко, майже наголо, тепер, раптово для Олени, акуратно обріс волоссям, від чого обличчя його стало зовсім чужим.

«Не хочеш сходити куди-небудь? Відсвяткувати », – коли питання це дійшло до Олени, та не змогла відповісти відразу, а уважно подивилася на Олега, намагаючись зрозуміти, не клеїться він до неї випадком. Він зовсім, здається, не клеїлася, але спільна прогулянка все одно що побачення, він сам вибрав її для цієї прогулянки, така увага їй лестила.

Фраза з «Чужих» (цей фільм вона подивилася в відеосалоні три рази, тому що їй здалося, ніби вона схожа на дівчинку звідти): «Ти виглядаєш так, як я себе почуваю», – дуже смішна, на думку Олени, проте не прижилася на місцевому глинистому ґрунті,  не стала загальновживаною, – як не можна краще описувала зовнішній вигляд Олега.

У своїй чистій футболочці, підпираючій зсередини м’язами, джинсиках, білих кросівках, облившись одеколоном перед прогулянкою Олег, проте, являв собою досить жалюгідне видовище: якась недобра втомлена посмішка була на його обличчі.

Їм, очевидно, рухало ностальгічне бажання ілюзорного, короткої подорожі в минуле, де все в його житті було набагато простіше. Виявися будинку сестра, він, швидше за все, поволік би куди-небудь її, тому що Ірина, незважаючи на всю свою серйозність, не розгубила поки безпосередності і веселості; через брак же сестри годилася і Олена. Це було не дуже красиво з його боку, але Олена, навіть здогадавшись про свою роль ерзац, відчула, що всередині у неї щось приємно заворушилося, їй довелося стримати себе, придушити посмішку і не відразу погодитися, а зробити вигляд, що вона думає . З боку, напевно, це виглядало дуже смішно.

«Ну, я приєднуюсь, напевно, – сказала Олена. – Цілий день по жарі тягалася. Ти почекаєш? »У відповідь Олег тільки розвів руками, мовляв, куди я подінуся.

Олена, звичайно, не тільки переодяглася, не просто змінила сукню з білого на більш короткий синє, вона і вмилася, і причесалася, і помазав маминими духами, і відбилася від бабусі, яка вже пекла торт, розбавивши запахами какао і ванілі звичайні квартирні аромати паперової пилу, мазі Вишневського і валер’янки.

У підсумку Олена повернулася на вулицю тільки через півгодини. Олег за цей час встиг вже знайти собі заняття: одягав ланцюг на зірочку велосипеда, що належав якомусь дрібному пацану; двоє інших велосипедистів, кинувши свої машини прямо на дорозі, стояли тут же. «Тебе там на пронос пробило, чи що?» – через плече поцікавився Олег свійським, навіть кілька грайливим тоном: цим він натякав, більше самому собі, що майбутня прогулянка зовсім ніяке не побачення. «Дебил», – стандартно відповіла Олена, як робила багато років поспіль, перейнявши це слово у Ірини – та досить часто нагороджувала їм брата, якщо він залазив якимось коментарем в їхню гру або розмова.

Дивлячись на схилені до загиблому велосипеду пилові дитячі голови і могутню шию Олега, Олена мимоволі раділа, що вікна їхньої квартири виходять ні до під’їзній ганку, що у бабусі не виникне тужних питань з приводу цієї прогулянки. Двір теж майже порожній, оскільки багато місцевих діти були заточені в піонерських таборах, а дорослі ще не повернулися з роботи. Але справа йшла до вечора, мати вже могла почати збиратися додому, і перетинатися з нею, та ще в такій компанії, зовсім не хотілося. Олега, очевидно, це зовсім не турбувало; коли велосипедисти, виблискуючи одним і тим же повторений на спицях декількох коліс відблиском сонця, пішли нарешті з очей, Олег залишився сидіти, задумливо роздивляючись руки, вимазані маслом, боязко тримаючи їх подалі від футболки і джинсів. «Ось адже скотина», – чомусь із задоволенням подумала Олена і полізла в сумочку за серветками, але Олег вже встав і кокетливо поштовхався в Олену стегном, показуючи, що у нього в кишені є хустку, який вона повинна була дістати. Вона зміряла його поглядом, до її здивування, їхні очі виявилися майже на одній висоті – настільки Олена виросла за той час, поки Олег не з’являвся і тинявся в інших місцях, до цього вона дивилася на нього тільки знизу вгору. Він, здається, теж здивувався, але нічого не сказав. Олена, помовчавши, відштовхнула його і передала йому спочатку одну серветку, потім простягнула всю упаковку.

Закінчивши чистити пір’ячко, Олег, знову ж мовчки, підставив Олені лікоть, за який вона повинна була вчепитися, як будь-яка гуляє з хлопцем дівчина, але Олена, знову ж помовчавши, відштовхнула і лікоть. Вони обидва пам’ятали, як пізно ввечері Олена збиралася з гостей, як Олег сварливо говорив «давай руку» і волок її до будинку, обводячи повз бруду і калюж, якщо справа відбувалася навесні-восени, а взимку вони спеціально йшли повз розкатаних на стежках місць, де Олена зображувала біг на ковзанах, а Олег тягнув її вгору, не даючи впасти, якщо вона ковзалися, і говорив: «Хороший дуркувати».

Йдучи пліч-о-пліч, ніби по службі, вони вирушили спочатку в парк Горького, але там було нудно, тоді дворами вони вийшли до прибережної частини вулиці Аганічева, а звідти, по Фрунзе, повз молочного магазину доповзли до кафе на гірці. Спочатку, в парку, розмова не дуже клеїлася; вони чемно поцікавилися справами один одного, ввічливо поотвечать, потім бесіда розкрутилася, Олена стала розповідати, сміючись над собою, про іспити, тому що тільки про них і могла поки говорити, так свіжо і сильно було враження про пережите страху. Олег теж став ділитися своїми колишніми екзаменаційними переживаннями: як і у багатьох інших, але не у Олени, його надходження було результатом чималої кількості щасливих випадковостей. Квитків по фізиці він вивчив тільки половину, та й ту абияк. Вкрай мала була ймовірність того, що під час підготовки Олег зацікавиться подробицями експериментів при вимірюванні швидкості світла і якраз про вимір швидкості світла виникнуть додаткові питання у екзаменатора. А адже саме так і сталося. І інші предмети він здавав так само, сподіваючись, як виявилося не даремно, на везіння.

У кафе Олег спробував напоїти Олену, а вона відмовилася, тоді він почав себе наповнювати молочними коктейлями, поглядаючи на блиск Тагілкі крізь прибережну зелень. Лєна, в свою чергу, дивилася на далекий пішохідний міст за плечима Олега: по мосту рухалися туди і сюди звичайні одягнені громадяни і голі купальники (літо в тому році затягнулося майже до вересня).

Після кафе Олега і Олену понесло на Лису гору, потім вони постояли на Дамбі, спочатку з одного боку, де можна було поспостерігати за човниками на великій поверхні ставка, потім з іншого, де біля полудохлой води стояли чорні чавунні агрегати заводу-музею…

 

Що почитати: роман «Опосередковано» про альтернативну реальність, де вірші вважалися наркотиком 3